恐竜のはくぶつかん 東海大学自然史博物館 faq
Question 鳥は恐竜ですか?
Answer
ほとんどの人は恐竜は絶滅したと思っていますが、最新の生物分類体系では、鳥類は肉食恐竜の直系の子孫であり、鳥類は恐竜類【Dinosauria】の一部であると考えています。そうだとすると、今でも8000種以上もの恐竜が生きていることになります。
もっとも古い鳥類の化石は、ドイツのジュラ紀後期の地層から発見された始祖鳥【Archaeopteryx】です。それは歯や長い尾をもち、小型肉食恐竜にとてもよく似ていて、もしその羽毛が保存されていなかったなら、鳥とは呼ばれなかったかもしれません。
鳥類と密接なに関連のある恐竜として、鳥類と類似する骨格や羽根をもつ種類が発見された獣脚類のマニラプトル形類の恐竜のいくつかが、その祖先として注目を集めています。たしかにマニラプトル形類の恐竜は鳥類と類似点が多く、鳥の祖先型として最有力です。しかし、この仲間は始祖鳥の化石が発見されたジュラ紀後期の地層からは発見されず、その後の白亜紀の地層からはじめて発見されていて、祖先型と考えると時代的には逆転しています。
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Copyright (c) Social Education Center TOKAI University All rights reserved. 最終更新日:2004年02月14日